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Culottées, des femmes qui ne font que ce qu’elles veulent (vol 1 & 2)

Dans ces deux volumes, Pénélope Bagieu rassemble une trentaine de portraits de femmes qui sont parvenues à laisser derrière elles un héritage peu commun, que ce soit dans les domaines au sein desquels elles se sont illustrées, qu’au travers de la détermination dont elles ont fait preuve pour y parvenir. Grâce à leurs forces inépuisables (et c’est littéralement le cas pour certaines), leurs courages, leurs intelligences mais surtout leurs persévérances à l’encontre des épreuves que la vie leur a imposées, elles ont tenté de s’émanciper tant bien que mal, et chacune à leur façon, des différentes sociétés paternalistes régissant leur monde d’alors, et d’aujourd’hui. Ce sont toutes des femmes remarquables et inspirantes, même si leurs parcours furent peu remarqués, tus ou lâchement relégués aux oubliettes.

Pénélope Bagieu retrace la vie de chacune d’entre elles en quelques planches colorées depuis leur naissance jusqu’à leur mort (pour celles que ça concerne), en mettant en avant les éléments marquants de leur existence, qu’ils aient été des évènements formateurs de leurs destinées ou acteurs au premier plan de celles-ci. Certains destins sont bouleversants et tragiques, mais la force de vie de ces femmes arrive toujours à percer, notamment au travers de l’humour piquant et habilement dosé de Pénélope Bagieu qui parvient à transformer chacune des trames narratives en un concentré d’énergie positive, donnant quelque chose de lumineux à ces portraits qui deviennent des leçons de vie nous prodiguant les clés et les armes pour reconnaître et se débarrasser des oeillères que l’on a longtemps fait porter aux femmes, et qui existent malheureusement toujours. Chaque chapitre se conclut par une magnifique illustration en double page. Chacune de ces femmes, leurs histoires et leurs caractères respectifs ne peuvent que susciter l’admiration et l’humilité, tout en nous donnant le courage de nos opinions et de nos valeurs, de rester confiantes, batailleuses et culottées dans nos vies personnelles, et face aux épreuves présentes et à venir. Ce sont deux ouvrages à prescrire à tous, et à tout âge.

De Margaret Hamilton, la célèbre sorcière de l’ouest à la peau verte, à Nellie Bly, journaliste volontairement enfermée dans un asile,  en passant par Giorgina Reid, gardienne de phare, Phulan Devi, reine des bandits, Frances Glessner Lee, miniaturiste de scènes de crime et inspiration pour le personnage de Jessica Fletcher, Las Mariposas, Peggy Guggenheim, Joséphine Baker, Betty Davies,… toutes forment un ensemble hétéroclite, une sorte de bataillon invincible venu de tous horizons, prêt à prendre le monde en main et à lui montrer de quel bois il se chauffe. On ne peut qu’imaginer à quoi ressemblerait le monde si toutes ces femmes avaient uni leurs forces en même temps… Car on ne peut désormais plus dire que les super-héroïnes n’existent pas…